“Ich kann in 30 Sekunden jeden beliebigen Roman bekommen”: Kann die Buchpiraterie gestoppt werden?

Abena, die 18 Jahre alt ist, las kürzlich Children of Blood and Bone von Tomi Adeyemi und fand es wunderbar. Sie fühlt sich ein wenig schlecht dabei, es illegal herunterzuladen, sagt sie, aber ihre Mutter ist ein Alleinerziehender, der es sich nicht leisten kann, ihre unersättliche Liebe zu Büchern zu nähren. Sie hat auch die gesamte Percy Jackson Serie genossen, ohne ihrem Autor, Rick Riordan, einen Cent zu zahlen. Sie ist jedoch keine Diebin, sagt sie: “Ich würde kein Essen oder Kleidung nehmen, ohne die Leute zu bezahlen, die sie hergestellt haben, denn es sind physische Dinge. Ich glaube, das wirkliche Leben und das Internet unterscheiden sich.”

Abena (nicht ihr richtiger Name) ist eine von Millionen von Menschen, die Buchpiraterie-Websites nutzen, um illegal Werke von Autoren herunterzuladen, die sie lieben. Das Amt für geistiges Eigentum der britischen Regierung schätzt, dass 17% der elektronischen Bücher illegal konsumiert werden. Im Allgemeinen stammen Piraten in der Regel aus besser gestellten sozioökonomischen Gruppen und sind zwischen 30 und 60 Jahre alt. Viele nutzen Social Media, um nach Tipps zu fragen, wenn ihre reguläre Piraterie-Website geschlossen wird; wenn ich mich an einige wandte, rechtfertigten diejenigen, die geantwortet haben, dies immer damit, dass sie behaupteten, sie seien zu arm, um Bücher zu kaufen – dann sagen Sie mir, dass sie sie auf ihren E-Readern, Smartphones oder Computermonitoren lesen – oder dass es in ihren Gebieten an Bibliotheken fehlte, oder dass sie es schwierig fanden, Bücher in den Ländern zu finden, in denen sie lebten. Einige fühlten sich verlegen. Andere beschuldigten gierige Autoren, versucht zu haben, sie zu stoppen.

Als wir die Leser von Guardian baten, uns über ihre Erfahrungen mit Piraterie zu berichten, hatten wir mehr als 130 Antworten von Lesern zwischen 20 und 70 Jahren. Bücher illegale downloaden ist der überwiegende weg und während sich einige schuldig fühlten – mehr als einer sagte, dass sie nur “große Namen” raubkopierten und wenn “der Autor nicht auf der Breadline steht, denkt an Lee Child” – sah die Mehrheit nichts Falsches in der Praxis. “Das Lesen des Werkes eines Autors ist ein größeres Kompliment, als es zu ignorieren”, sagte einer, während andere behaupteten, es sei Teil eines größeren Ethos der Gleichheit, dass “die Kultur für alle frei sein sollte”.

Ein Leser sagte, er habe in wenigen Stunden rund 100.000 Bücher gestohlen: “Ich bezweifle, dass ich auch nur ein Fünftel von ihnen überstehen werde”.

Produktpiraterie

Viele berichteten, dass sie begannen, Bücher während der Universität zu plündern, wenn sie mit Rechnungen für teure Lehrbücher konfrontiert wurden – “Ich möchte meine begrenzten Mittel für das Ausgehen ausgeben, ehrlich”, sagte ein 21-jähriger Student der University of Warwick – während andere mit begrenztem Einkommen sagten, dass ihre Behinderungen und ihre psychische Gesundheit Bibliotheksbesuche eine Herausforderung darstellten. Ein behinderter und arbeitsloser Leser, der darum bat, anonym zu bleiben, sagte: “Ich glaube nicht, dass es moralisch falsch ist, ein Buch zu piraten, wenn man es sich wirklich nicht leisten kann. Ich bekomme nur 80 Pfund pro Woche. Ich kann es mir normalerweise nicht leisten, £10+ für ein neues Buch auszugeben, aber ich liebe es zu lesen…. Es ist nicht viel anders als in einer Secondhand-Buchhandlung zu kaufen, oder? So oder so, der Autor bekommt kein Geld.”

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Aber die meisten Befragten haben es zugegeben, Bücher zu rauben, nicht wegen der Kosten, sondern wegen der Leichtigkeit. Ärzte, Buchhalter und Fachleute beschrieben sich selbst als gut situiert, sagten aber, sie würden Bücher raubkopieren, um sie “vorzulesen”, weil sie sich oft unzufrieden mit einem Buch nach dem Kauf fühlten. “Ich habe für einige wirklich schreckliche Bücher bezahlt und es bereut – dank der Piraterie kann ich zuerst lesen. Ich kaufe, wenn es gut genug war, dass ich es weiter las”, sagte einer. Ein anderer sagte, dass er in “ein paar Stunden” rund 100.000 Bücher raubkopiert und alle seine physischen Bücher an Wohltätigkeitsgeschäfte gespendet habe: “Natürlich werde ich die meisten dieser raubkopierten E-Books nie lesen. Ich bezweifle, dass ich im Laufe meines Lebens auch nur ein Fünftel meiner aktuellen Sammlung überstehe.”

Ein Betreiber einer Piraterie-Website kontaktierte den Guardian, um zu erfahren, wie er es gemacht hat. “Ich lade alles hoch, von Science Fiction bis hin zu lächerlich teuren Universitätslehrbüchern. Ich kann jeden Roman, den ich will, in etwa 30 Sekunden bekommen. Wenn ich es nicht kann, kenne ich Leute in meiner dunklen kleinen Ecke des Internets, die alles finden können, was gefragt ist. Es ist wirklich unglaublich.”

Nur sehr wenige berichteten, dass sie davon negativ betroffen waren. (Obwohl drei Leser berichteten, dass sie versuchten, Harry-Potter-Bücher zu plündern, nur um dann mit erotischer Fanfiction zu enden.) Ein 42-jähriger IT-Mitarbeiter in Glasgow beschwerte sich: “Ich habe einen wohlhabenden pensionierten Verwandten, der stolz auf raubkopierte Bücher ist, die mich zum Erbrechen bringen. Ich glaube nicht, dass er die Hälfte von ihnen liest, aber er hortet sie einfach. Er kann es sich absolut leisten, Bücher zu kaufen. Ich verstehe keine Leute, die sich stundenlang mit dem Schreiben beschäftigen können, weil sie wissen, dass sie den Autor abgezockt haben.”

Und Autoren werden abgezockt. Diese Woche, mit dem Wiederaufleben einer bestimmten Piraterie-Website (der Guardian beschließt, keine von ihnen zu nennen), bat die Schriftstellerin Joanne Harris die Verleger, “muskulöser” zu sein, Piraten vor Gericht zu bringen und ganze Websites abzuschalten, anstatt über einzelne Titel zu streiten. Aber obwohl das Problem darin besteht, die Verlage laut der International Publishers Association “Milliarden von Dollar jährlich” zu kosten, gibt es keine einfache Lösung.

Es ist auch schwer zu quantifizieren, wie schlimm das Problem ist, wenn so wenige Verlage bereit sind, offen darüber zu sprechen. Ein Piraterie-Experte bei einem britischen Verleger stellte freundlicherweise einige Hintergrundinformationen für diesen Artikel zur Verfügung; der Rest weigerte sich, mit mir zu sprechen – obwohl Penguin Random House und JK Rowlings Verleger Pottermore Aussagen machten, um zu sagen, dass sie die Piraterie sehr ernst nehmen.

Die rechtlichen und technischen Aspekte der Prävention von Buchpiraterie sind komplex und schnelllebig, aber die Kenner beschreiben sie sehr einfach: Es ist Whack-a-Mole. Eine der hartnäckigsten E-Book-Piratenseiten wurde mehrfach zerstört, nur um dann wieder unter a.com, a.net und a.org Domain-Namen aufzutauchen. Mindestens 120.000 Abmeldebescheide wurden bereits gegen sie ausgestellt, an denen Webcrawler, Anwälte, ihr Domain-Host und die Stadtpolizei beteiligt waren. Aber diese Website ist trotzdem zurück, komplett mit einer einschüchternden eigenen Rechtssprache, die sich an jeden richtet, der sich beschweren will.

Auf die Frage nach einem Kommentar antwortete ein Administrator der Website: “Zum Totlachen. Wir haben keine Zeit, etwas zu tun, aber lassen Sie mich Ihnen eine Liste von Websites geben, auf denen Bücher zum kostenlosen Herunterladen zur Verfügung stehen, die größer sind als unsere Website Tausende Male[sic].” Und die Liste der von ihnen gesendeten Websites war in der Tat umfangreich und bot Bücher von beliebten Kinderautoren, YA- und Erwachsenen-Bestsellern sowie einigen Schriftstellern, die gerade erst anfangen.

Eine davon ist die Waterstones-Kinderbuchpreisträgerin Michelle Harrison, die auf das Thema auf Twitter aufmerksam gemacht hat. “Ich fühle mich ziemlich mutlos bei allem”, sagt sie jetzt, nachdem sie von wütenden Piraten als “elitär” und “nicht würdig, Autor zu sein” bezeichnet wurde, als sie darauf hinwies, dass sie ihre Arbeit stehlen. “Es ist alles sehr gut, dass Verlage Take-Down-Mitteilungen verschicken, aber wir alle wussten, dass es nur eine Frage der Zeit war, bis die Website unter einem anderen Deckmantel wieder auftauchte. Es ist ein Kampf gegen etwas, das wir nicht gewinnen können.

“Ich bin ein alleinerziehender Elternteil, der versucht, über Wasser zu bleiben, also kann ich mir nicht die Zeit und die Kosten leisten, die nötig wären, um dies weiter zu verfolgen und meine Fristen einzuhalten… Ich kann die Denkweise einer Person nicht verstehen, die es für akzeptabel hält, einen Autor zu belästigen, weil er ihre Rechte schützen will.”

Es gibt Organisationen, die hart dafür kämpfen, dass das Gesetz den Anschluss an die Technologie findet. Die Publishers Association verfügt über ein Portal, das bei Verstößen helfen kann, aber ihr CEO Stephen Lotinga räumt ein, dass es sich um eine Sisyphusarbeit handelt. Die PA ist der Ansicht, dass Regierungen, Suchmaschinen und ISPs viel mehr tun sollten. Die Autorengesellschaft ist der Ansicht, dass Domain-Provider die Piraterie auf allen von ihnen betriebenen Websites überwachen sollten, und fordert ihre Mitglieder auf, an ihre Mitglieder zu schreiben, um die Bestimmungen der Urheberrechtsrichtlinie zu unterstützen, die die Plattformen für alles, was sie illegal hosten, verantwortlich machen würde. Das Amt für geistiges Eigentum sagt unterdessen, dass es daran arbeitet, und behauptet, dass das Vereinigte Königreich über eines der besten Durchsetzungsregime für geistiges Eigentum in der Welt verfügt und dass “wenn Mängel in der derzeitigen Rechtsvorschrift festgestellt werden, werden Vorschläge entwickelt, um sie zu beheben”.

Serienautoren sind verwundbar: Wenn Buch eins gut läuft, aber Buch zwei stark raubkopiert ist, könnte Buch drei ins Wasser fallen.

Auch private Unternehmen engagieren sich. Che Pinkerton ist CEO von DMCA.com, benannt nach dem Digital Millennial Copyright Act, einem 20 Jahre alten US-Gesetz, das noch immer in vielen Ländern befolgt wird. DMCA.com arbeitet mit Anwälten und Strafverfolgungsbehörden zusammen, aber es ist in erster Linie ein Technologieunternehmen, und die Art und Weise, wie es Verletzer aufspürt, ist seine “geheime Sauce”.

Pinkerton führt den Anstieg der Piraterie auf das Wachstum von “user-generated content” – wie Blogs und persönliche Websites – zurück und sieht jeden Tag, wie das Gesetz den Anschluss an die Technologie sucht. Um eine Absage zu erteilen, muss er oft mit mehreren Parteien in verschiedenen Rechtsordnungen zusammenarbeiten und kann nur Verstöße einzeln bekämpfen. Häufig wird der Domain-Provider mit Abmeldehinweisen überschwemmt und entfernt die gesamte Website, nur um den Korrespondenzstrom zu stoppen. Aber dieser Ansatz hindert nicht daran, dass Websites unter einem neuen Namen und mit einem neuen Anbieter wieder auftauchen. Kein Wunder, dass es schwer zu handhaben ist.

All dies ist anstrengend für die Autoren, aber es könnte auch für die Leser verheerend sein. Harris, ein Vertreter der SoA, der leidenschaftlich im Namen der Autoren spricht, kennt mehrere, die Verträge verloren haben, weil die Piraterie ihre Verkäufe auf ein unhaltbares Maß reduziert hat. Die verwundbarsten Autoren sind diejenigen, die Serien schreiben: Wenn Buch eins gut läuft, aber Buch zwei stark raubkopiert ist, könnte Buch drei tot im Wasser landen. Midlist-Autoren und diejenigen, die kaum Geld verdienen, sind ebenfalls gefährdet. “Diese Leute denken fälschlicherweise, dass sie es dem Mann anhängen”, sagt Harris. “Sie sind es nicht; sie halten es an den kleinen Leuten fest, an den Leuten, die kämpfen…. und es ist ihnen egal.”

Bildung, nicht Regulierung, ist der Schlüssel, sagte sie dem Wächter: “Wenn es eine Lösung dafür gibt, anstatt immer wieder zu versuchen, diese Seiten abzuschalten, geht es darum, die Leserschaft dazu zu bringen, zu verstehen, warum ihre Verwendung unehrlich und falsch ist und das Verlagswesen und die Vielfalt im Verlagswesen zerstört. Wenn man merkt, dass[Autoren] überhaupt nicht anders sind als man selbst, sieht man, dass es darauf hinausläuft, dass man das Produkt der Arbeit eines anderen stiehlt.”

In diesem Sinne hat Abena kürzlich eine Offenbarung erhalten. Sie verdient ein wenig Geld, indem sie Kunst online verkauft, und hat begonnen, darüber nachzudenken, was passieren würde, wenn Kunstliebhaber anfangen würden, das kostenlos herunterzuladen, nur weil sie es wirklich wollten. “Es würde wehtun und ich wäre superangry”, sagt sie, nachdem wir ein paar Tage lang Nachrichten ausgetauscht haben. “Die Tatsache, dass sie nicht viel Geld haben, macht es nicht gut und es macht auch nicht gut, was ich mache. Ich schätze, ich muss aufhören.”

Einer weniger – nur noch ein paar Millionen übrig.